This Day In History: 1919-06-29

MUERE TRÁGICAMENTE EL DR. JOSÉ GREGORIO HERNÁNDEZ

29 de junio de 1919: Un accidente automovilístico ocurrido a primeras horas de la tarde, en la esquina de Amadores, en la populosa barriada caraqueña de La Pastora, arrebató la vida del doctor José Gregorio Hernández, eminente médico venezolano, querido y respetado tanto por su sabiduría científica como por sus nobles y generosas virtudes. La noticia del suceso cundió prontamente por la ciudad, sembrando en la población una sincera y viva pesadumbre. La casa del eminente médico y filántropo fue lugar de reunión de cuantas personas sabían de tal acontecimiento. El velorio y el sepelio de José Gregorio se efectuaron bajo un llanto colectivo. A partir de entonces, el pueblo venezolano lo venera como el “Médico de los pobres”. José Gregorio Hernández nació en la población de Isnotú, en el estado Trujillo, el 25 de octubre de 1864; veinticuatro años después se graduó de médico en la Universidad Central de Venezuela. Posteriormente, viajó a Francia, donde estudió bacteriología y fisiología. De vuelta a Caracas, en 1891, fue designado profesor de histología y patología en la UCV. De profunda vocación religiosa, el doctor José Gregorio se trasladó en 1908 a Italia para cursar estudios religiosos en la Cartuja de Lucca, donde permaneció casi un año.

Su fama como médico, sus virtudes y su vocación religiosa impactaron poderosamente la opinión popular venezolana. Objeto, desde su muerte, de un auténtico culto, su pueblo natal se convirtió en un sitio de peregrinaje. En 1949, se abrió en el Vaticano el proceso de su canonización, habiéndosele concedido, en 1985, el grado de “venerable”, y, posteriormente, en abril de 2021 fue consagrado como el cuatro Beato venezolano.

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